All posts by admin

Нейростимуляция от зависимостей: как это устроено

Немецкие ученые доказали, что стимуляция мозга малыми токами помогает бороться с таким пагубным пристрастием, как переедание. Люди стали потреблять за неделю на 14% меньше калорий! В течение семидневного эксперимента добровольцы получали электростимуляцию префронтальной коры. Эта зона отвечает за контроль действий, в том числе и пищевое поведение. Чтобы избежать самовнушения, у части участников процедуру имитировали, выключая аппарат через несколько секунд после начала. Испытуемых целенаправленно вводили в заблуждение по поводу цели эксперимента: им говорили, что изучается воздействие стимуляции на настроение. В качестве благодарности за участие до и после сеансов им накрывали стол. Во время этих перекусов ученые внимательно следили, сколько еды съел каждый. Результаты оказались впечатляющими. После недели стимуляции мозга микротоками количество калорий, потребляемых людьми, снизилось на 14%. Ученые считают, что это произошло не потому, что снизился аппетит, а из-за развития силы воли и принятия более рациональных решений. К активизации префронтальной коры, отвечающей за волевое поведение и контроль, привел метод транскраниальной стимуляции постоянным током, или tDCS. Он заключается в следующем: к коже головы прикрепляются электроды, через которые подаются слабые микротоки силой 1 миллиампер. Это воздействие делает нервные клетки более возбудимыми, и сигналы между ними начинают передаваться быстрее. Исследования показывают, что tDCS-метод помогает бороться и с другими зависимостями. Голландские ученые обобщили выводы 17 экспериментов на эту тему и выяснили, что стимуляция префронтальной зоны оказывает статистически-значимый эффект и снижает пристрастия к никотину и алкоголю. Чаще всего зависимости лечатся с помощью лекарств, например, таблетками Эспераль, Лидевин или каплями АлкоЛок. Но у медикаментозного лечения есть побочные эффекты. Метод tDCS может стать эффективной альтернативой этому без негативных последствий. Сейчас компании выпускают портативные приборы для стимуляции мозга, которую можно делать дома. В США нейрогаджеты производит стартап Thebrainstimulator, в Гонконге – PriorMind, а в России – Brainstorm. Кстати, активизация префронтальной коры также помогает и в обучении: усиление контроля действий позволяет не отвлекаться от важных задач на посторонние стимулы.

Зарядка для мозга

Нейробиолог Николай Кукушкин испытывает на себе эффекты транскраниальной стимуляции прямым током и объясняет, почему 9 вольт, пропущенные через мозг, сделают вас умнее. «Самое интересное произошло, когда я стал экспериментировать с местами прикрепления электродов. Американским военным стимулируют не лоб, а правый висок. Когда я попробовал такую конфигурацию, разница стала очевидной. По телу пробежали не то что мурашки, а эдакая мягкая, теплая дрожь — так бывает, когда с головой окунаешься в какой-то процесс и не видишь ничего, кроме этого процесса. Я снова взялся за Lumosity. Память особо не выделялась, внимание слегка улучшилось. Но когда я попробовал игры на скорость, вопросов не осталось. В этих играх нужно быстро принять простое решение, например соответствует ли показанная карточка предыдущей. Да — одна клавиша, нет — другая. Нужно реагировать как можно быстрее и избегать ошибок. Я с первого раза побил три рекорда в трех разных играх, организованных по этому принципу. Во всех трех случаях предыдущим рекордам было по несколько месяцев. Мне требовалось несколько секунд, чтобы «влиться» в игру, после чего пальцы как будто барабанили сами, а по телу растекалась все та же дрожь. Хотелось смеяться». Изображать какое-то подобие объективности я не стал и пытаться. Опыты на себе — та еще наука. Науки хватает и без меня. Транскраниальная стимуляция — редчайший случай, когда на сотни исследовательских статей, расписывающих чудодейственные эффекты, нет ни одной, где говорилось бы об эффектах побочных. Током обрабатывают американских солдат, чтобы лучше стреляли, лечат депрессию и наркозависимость, улучшают моторные навыки и обучаемость, прокачивают память, фокусируют внимание, стимулируют эмпатию. Короче, придумайте любую функцию мозга — почти наверняка найдется ученый, который улучшил ее с помощью транскраниальной стимуляции прямым током. Распаковав свою невзрачную машинку, я наклеил два электрода на лоб, один — на плечо и включил ток. В глазах мигнуло безболезненно и неярко, как будто где-то за спиной перегорела лампочка. Через несколько секунд кожа под электродами стала слегка чесаться — не больно, но ощутимо. Я засел за Lumosity — это такой онлайн-тренажер для мозга с многочисленными играми, тренирующими разные аспекты умственной деятельности: память, внимание, скорость, переключаемость, вычисления. Мне показалось, что я чувствую повышенную концентрацию — и действительно, игры на внимание шли чуть лучше, чем обычно. Но ничего сногсшибательного сотворить не удалось. Посидев полчаса с электродами на голове, я их снял и пошел заниматься своими делами, параллельно включив шаффл в iTunes. Часа через три, поужинав, я стал собираться ко сну. И тут, на середине чистки зубов, я понял с кристальной ясностью, что могу по пунктам воспроизвести полный список песен, предложенный мне за вечер любезным медиаплеером. Мне показалось, что я чувствую повышенную концентрацию — и действительно, игры на внимание шли чуть лучше, чем обычно Музыка играла час-полтора. Конечно, всякое может быть — обычно у меня нет установки прокручивать в голове события последних нескольких часов. Но я насторожился. На следующий день я шарахнулся перед работой. Шарахнулся зря, потому что время тянулось как улитка. Зато полдня ловил себя на том, что могу воспроизвести каждый шаг, сделанный с утра. Но самое интересное произошло, когда я стал экспериментировать с местами прикрепления электродов. Американским военным стимулируют не лоб, а правый висок. Когда я попробовал такую конфигурацию, разница стала очевидной. По телу пробежали не то что мурашки, а эдакая мягкая, теплая дрожь — так бывает, когда с головой окунаешься в какой-то процесс и не видишь ничего, кроме этого процесса. Я снова взялся за Lumosity. Память особо не выделялась, внимание слегка улучшилось. Но когда я попробовал

Нейростимуляция в два раза эффективнее кофеина

Полезный лайфхак для тех, кто страдает на работе от недосыпа: электростимуляция префронтальной коры головного мозга повышает продуктивность и поддерживает бодрость ума. К такому выводу пришли американские ученые, которые использовали электрическую стимуляцию мозга для повышения бдительности персонала военной базы. Эффект от tDCS был более сильным, чем от кофеина, и сохранялся в 2-3 раза дольше. В эксперименте принимали участие военные летчики, не спавшие 36 часов подряд. Для того, чтобы повысить их работоспособность ученые проводили 30-минутную tDCS — стимуляцию мозга микротоками через расположенные на коже головы электроды. Эффективность tDCS сравнивали с традиционным стимулятором нервной системы — кофеином. Кроме того, чтобы исключить эффект плацебо, у части людей стимуляцию имитировали. Для этого прибор включали только на несколько секунд, что по ощущениям было неотличимо от реальной электростимуляции. Затем участники эксперимента выполняли несколько компьютерных текстов на работоспособность, бдительность и скорость реакции. В одном из них надо было следить за последовательными движениями точки по часовой стрелке. Каждый раз, когда она перескакивала сразу на две позиции вперед вместо одной, они должны были нажимать на кнопку. В другом — люди должны были как можно быстрее нажимать на кнопку, после того, как на экране появится определенная цифра. Результат эксперимента оказался любопытным. Выяснилось, что электростимуляция увеличила бодрость и работоспособность летчиков значительно сильнее, чем жвачка с кофеином. Те, кто прошел tDCS, выполняли задания гораздо быстрее, допуская при этом на 15-20% меньше ошибок, чем в случае с кофе. Кроме того, эффект от электростимуляции сохранялся в 2-3 раза дольше, чем от кофеина. Люди не только лучше выполняли компьютерные тесты, но и чувствовали себя намного бодрее. В эксперименте использовался эффект стимуляции нейронов микротоками (tDCS, или «транскраниальная стимуляция постоянным током»). В результате такого воздействия нейроны переходят в более активное состояние и быстрее передают нервные импульсы. При этом кожей tDCS почти не ощущается, только иногда человек может почувствовать легкое покалывание под электродами. «Можно представить себе, как вы надеваете головной стимулятор по пути на работу, и после 20-30 минут его работы вы можете продуктивно трудиться до самого вечера», — говорит Энди Маккинли, один из ученых, проводивших эксперимент. Другие исследования показали, что стимуляция может помогать не только тем, кто страдает от недосыпа. После сеанса tDCS хорошо выспавшиеся люди ощущали повышенную бодрость, и у них улучшалось настроение. Это неудивительно, ведь процедуру уже давно используют в медицине при лечении депрессии. Обычно врачи располагают положительно заряженный электрод над левой префронтальной корой — так оба полушария приходят в состояние сбалансированной активности. Сейчас электростимуляцией занимаются не только в лабораториях, но и в домашних условиях. Портативные нейрогаджеты для повседневной жизни производят несколько стартапов США, существуют даже открытые проекты таких стимуляторов. В России такие устройства выпускает компания Brainstorm.

Нейростимуляция улучшает память, позволяя запоминать больше информации

Ученые из Гарварда выяснили, что стимуляция префронтальной коры в сочетании с когнитивными упражнениями увеличивает объем рабочей памяти на 25-30%. Эффект был долгосрочным и сохранялся на протяжении нескольких месяцев. В эксперименте участвовали добровольцы, которым проводили электростимуляцию мозга (tDCS) слабыми микротоками. Им стимулировали либо правое полушарие префронтальной коры, отвечающее за пространственную память, либо левое, связанное с памятью на речь. Процедура занимала 30 минут и повторялась на протяжении 2-х дней подряд. Чтобы избежать эффекта плацебо, или самовнушения, у части испытуемых tDCS имитировали, включая аппарат всего на несколько секунд. Матричный тест на интеллект Во время сеанса tDCS люди выполняли специальные упражнения для развития интеллекта. Например, им нужно было установить закономерность, связывающую между собой фигуры на рисунке, и выбрать недостающий элемент среди предлагаемых вариантов. После завершения тренировок испытуемые проходили тестирования на пространственную и вербальную память. Оказалось, что те, кто получил стимуляцию префронтальной коры, выполняли задания на 1,5-2 секунды быстрее, а точность выполнения тестов увеличилась на 25-30%, по сравнению с плацебо. Интересно, что, положительный эффект сохранился даже спустя 2 месяца: память работала на 20% эффективнее, чем обычно. Руководитель эксперимента, профессор Рой Коэн Кадош, комментируя результаты отметил, что без электростимуляции мозга такого показателя можно было бы добиться только после 100 часов тренировок! Воздействие на мозг осуществлялось методом транскраниальной стимуляции, или tDCS. Участникам к коже головы прикрепляли электроды, через которые подавался слабый постоянный ток силой 1-2 мА. Такое воздействие изменяет электрическое состояние нейронов, делая их более склонными к возбуждению. При регулярном использовании стимуляция приводит к улучшению нейропластичности, ускоряя образование связей между нервными клетками. О влиянии метода tDCS на память человека известно уже 30-40 лет. Исходно эта технология применялась при разных умственных патологиях, например, при деменции или после инсульта. Но в последние годы появилисьубедительные научные исследования о том, что электростимуляция работает и на здоровых людях. Наиболее исследовано влияние tDCS на рабочую память — способность удерживать в фокусе внимания информацию, с которой вы работаете в данный момент. Однако в последнее время появляются свидетельства, что этот метод может также усилить и долговременную память. Результаты нескольких исследований показали, что tDCS улучшает выработку нейротрофического фактора мозга (Bdnf) — белка, который стимулирует рост нервных клеток и отвечает за формирование долговременной памяти. «Электростимуляция может помочь, когда отказывают традиционные методы обучения», — говорит нейропсихолог Майк Трамбо из Sandia National Laboratories. Сейчас технология tDCS доступна не только в лабораториях, но и для обычных людей. Несколько европейских и американских стартапов уже выпускают портативные tDCS приборы для применения в бытовой жизни. В России — пользовательские гаджеты для нейростимуляции выпускает компания Brainstorm. Они предназначены для стимуляции различных активностей мозга, в том числе памяти и концентрации внимания.

Улучшить креативность и решение нетривиальных задач позволит нейростимуляция

Ученые из Джорджтаунского университета Вашингтона провели исследование, показывающее, что стимуляция мозга слабым постоянным током позволяет сделать людей более креативными. Участники эксперимента – здоровые молодые люди со сходным образованием и уровнем интеллекта – должны были находить ассоциативные связи между разными наборами слов. И те из них, кто подвергался электростимуляции, находили гораздо более нетривиальные аналогии. В эксперименте использовался метод tDCS, или транскраниальная стимуляция постоянным током. Во время tDCS к коже головы прикладываются электроды, через которые подается слабый постоянный ток силой 1-2 миллиампера. Такое воздействие воздействуют на нервные клетки – нейроны – делая их более чувствительными к возбуждению. Стимуляция различных зон коры головного мозга позволяет улучшать многие когнитивные функции, в том числе, способность находить нетривиальные решения. Способность электростимуляции увеличивать креативность изучается уже более 5 лет. В 2012 году группа австралийских ученых из Университета Сиднея обнаружила, что эта технология помогает решать сложные, ранее неразрешимые задачи. Использовался тест, с которым большая часть людей не в состоянии справиться: соединить 4-мя линиями 9 точек, не отрывая руки. Ни один из участников не сумел решить задание до стимуляции, однако tDCS привела к тому, что 40% испытуемых сумели найти правильный ответ. Чтобы исключить эффект плацебо, у некоторых участников эксперимента электростимуляцию имитировали: включали прибор только на 30 секунд, после чего процедура прекращалась (что по ощущениям неотличимо от реальной процедуры tDCS). Такое воздействие, напротив, не привело к улучшению креативности, что говорит о том, что эффект от электростимуляции не связан с самовнушением. Ведутся исследования и о влиянии электростимуляции на способность решать математические задачи. В 2010 году исследователи из Института Когнитивных Нейронаук Лондона провели эксперимент, в котором здоровые добровольцы выполняли математические операции с выдуманными символами, обозначавшими цифры от 1 до 9. Выяснилось, что tDCS способствовала более быстрому запоминанию новых символов и приводила к лучшим результатам в решении задач, причем эффект от стимуляции сохранялся на протяжении полугода. На сегодняшний день технология tDCS становится доступна не только в лабораториях, но и для обычных людей. Несколько компаний в Европе и США выпускают портативные нейростимуляторы для применения в бытовой жизни. В России — это Нейростимулятор Brainstorm. Социологические опросы также показывают, что впечатления от электростимуляции в домашних условиях положительные. Почти половина (44%) оценивают свой опыт, как «удачный» и «очень удачный». Примерно 41% оценивают эффект от tDCS, как «средний» и только 14% не ощущают эффекта.

Нейростимуляция улучшает настроение и помогает справиться со стрессом

Стимуляция префронтальной коры головного мозга улучшает настроение даже в случае тяжелых форм депрессии. У здоровых людей она может снизить тревожность и подавить стресс. Что происходит с мозгом во время депрессии Традиционно депрессию связывают с изменением биохимии головного мозга. Считается, что она вызвана дефицитом нейромедиаторов (серотонина и норадреналина) – веществ, с помощью которых нервные клетки передают друг другу сигналы. Именно против этой патологии направлено действие большинства существующих антидепрессантов. Однако современные исследования демонстрируют, что депрессия может быть связана и с изменением активности определенных областей головного мозга. Так, ученые из Калифорнийского университета провели исследование, в ходе которого выяснили, какие зоны мозга отвечают за негатив. В эксперименте участвовали 21 человек, у которых на протяжении 7-ми дней измеряли мозговую активность с помощью электроэнцефалографии и вели дневники настроения. Оказалось, что ухудшение настроения было связано с активизацией связей между миндалиной (областью мозга, участвующей в обработке эмоций) и гиппокампом, отвечающим за память. Кроме того, исследования показывают, что при депрессии наблюдается дисбаланс активности лобных долей левого и правого полушарий. Это как раз тот фактор, на который воздействуют существующие подходы стимуляции головного мозга. Слабые постоянные микротоки — безопасный способ борьбы с депрессией За последние годы исследования электростимуляции мозга продвинулись далеко вперед. Масштабный анализ 1412 научных работ, в которых участвовало в общей сумме более 8000 человек, подтверждает, что воздействие на мозг слабым постоянным током эффективно для лечения депрессии и некоторых других психических заболеваний. Важно отметить, что в анализ брались исследования только с качественным дизайном. А чтобы исключить эффект плацебо, эффективность электростимуляции оценивали по сравнению с имитацией воздействия. Механизм действияэлектростимуляция мозга (tDCS)заключается в следующем: к коже головы прикрепляются два электрода, воздействующие на мозг слабым постоянным током (сила тока настолько мала, что не ощущается кожей). Положительно заряженный электрод («анод»), увеличивает возбудимость нервных клеток. Другими словами, сигнал от одной клетки к другой начинает передаваться быстрее. А в масштабах всего мозга происходит увеличение активности соответствующей зоны мозга. Исследования показывают, что для лечения депрессии необходимо располагать «анод» над левой префронтальной корой. Это приводит оба полушария в состояние сбалансированной активности. Было подтверждено, что 20-30 минут электростимуляции в день приводит к стабильному улучшению состояния пациентов с тяжелой, клинической формой депрессии. Интересно, что стимуляция мозга не уступает по эффективности традиционным антидепрессантам, таким как флуокситин и сертралин. Кроме того, она считается гораздо более безопасной технологией. Побочными эффектами антидепрессантов могут быть ожирение, сексуальные проблемы и даже галлюцинации, в то время как tDCS может сопровождаться только легким покалыванием и раздражением кожи в зонах наложения электродов. Важно отметить, что транскраниальная электростимуляция уже официальноодобрена для лечения депрессии в Европе. Повышаем настроение дома Нейростимуляцию можно использовать не только для лечения депрессии, но и просто для улучшения настроения. В 2016 году двойное-слепое плацебо контролируемое исследование на 66 здоровых волонтерах показало, что электростимуляция значительно улучшила общее настроение испытуемых, в том числе – снизила состояние тревожности, подавленность, враждебности к окружающим, уменьшила усталость и ощущение спутанности мыслей. Сегодня технология tDCS доступна для личного пользования в домашних условиях. В Европе и США всего несколько компаний выпускают портативные нейростимуляторы для применения в бытовой жизни. В России — это Нейростимулятор Brainstorm. По данным опросов пользователей tDCs выявлено, что в домашних условиях технологию применяют не только для лечения депрессии, но и для противодействия стрессу и плохому настроению.

Электрическая стимуляция мозга улучшает математические способности

Профессор из Оксфордского университета Рой Кэн Кадош выяснил, что за математические способности отвечает правая теменная доля головного мозга – область, расположенная над правым ухом. Если временно заблокировать эту зону, способности к счету у людей резко падают. Разумеется, перед ним сразу же встал вопрос: что произойдет, если эту зону, наоборот, простимулировать? Оказалось, с математикой у людей становится гораздо лучше. Причем, эффект сохраняется много месяцев! В экспериментах участвовали здоровые добровольцы, которым проводили траскраниальную стимуляцию постоянным током (tDCS) правой теменной доли. Этот метод изменяет электрическое состояние нейронов, делая их более склонными к возбуждению. В масштабах всего мозга такое воздействие приводит к увеличению активности зоны мозга, над которой располагается электрод. В исследовании была еще и контрольная группа: ее участники думали, что им тоже проводят tDCS, но их ничем не стимулировали. Таким образом, ученые исключали эффект плацебо, или самовнушения. Все добровольцы занимались «выдуманной» математикой — запоминали придуманные символы, обозначающие цифры от 1 до 9, и выполняли с ними математические операции. Выяснилось, что испытуемые, на чью теменную долю действительно воздействовали постоянным током, быстрее изучали новые символы и лучше выполняли вычисления, чем участники контрольной группы. И, что самое главное, эффект стимуляции не исчез со временем! Когда участникам эксперимента спустя полгода вновь предложили решить тест, испытуемые, прошедшие tDCS, в очередной раз показали более высокие результаты. Что касается нейробиологических механизмов действия tDCS, то основным эффектом электростимуляции считается способность вызывать «долговременную потенциацию» (LTP) синапсов. Говоря более простым языком – это перестройка контактов между нервными клетками, приводящая к усилению передачи электрических сигналов. Именно этот процесс лежит в основе формирования памяти и обучения. В настоящее время электростимуляция мозга применяется и за пределами лабораторий. Образовалось уже довольно большое комьюнити людей, которые используют tDCS и в повседневной жизни. На одном только сайте Reddit, более 8 000 человек постоянно делятся опытом применения электростимуляции. Несколько стартапов в США и Гонконге занимаются выпуском коммерческих tDCS устройств для применения в повседневной жизни. В России такие приборы выпускает компания Brainstorm.

Электрическая стимуляция позволяет учить языки эффективнее

Любителям иностранных языков на заметку: электростимуляция мозга значительно ускоряет процесс обучения новому языку. К такому выводу пришли ученые из Университета Пенсильвании, проанализировав 11 научных исследований на взрослых здоровых людях. Причем эффект начинал наблюдаться уже после первого сеанса стимуляции! Электростимуляция мозга (tDCS) работает следующим образом: к коже головы прикрепляются два электрода, воздействующие на мозг слабым постоянным током. Положительно заряженный электрод, или анод, увеличивает активность нервных клеток, делая их более склонными к возбуждению. Соответственно, нейроны передают сигналы значительно быстрее. При регулярном использовании происходит усиление контактов между нейронами, облегчая процессы памяти и обучения. Для того, чтобы ускорить обучение новому языку ученые провели следующий эксперимент. У добровольцев осуществляли стимуляцию зоны Вернике — области мозга, отвечающей за обработку речевой информации. Благодаря ей мы запоминаем новые иностранные слова и переводим их на родной язык. Испытуемым размещали анод на правый висок и проводили электростимуляцию 15-20 минут подряд. Чтобы исключить эффект плацебо, или самовнушения, у части испытуемых стимуляцию имитировали. Для этого прибор включали всего на несколько секунд, что по ощущениям не отличалось от реальной стимуляции. Во время эксперимента люди запоминали новые слова несуществующего языка, а затем выполняли тесты, в которых должны были определить, правильно ли подписана картинка, а также перевести вновь выученные слова на родной язык. Оказалось, что после электростимуляции люди делали в заданиях гораздо меньше ошибок и быстрее переводили переводили слова с одного языка на другой. Такого эффекта не наблюдалось, если tDCS имитировать. В других экспериментах было показано, что электростимуляция может улучшать ещё и беглость речи и творческое языковое мышление. Добровольцы выполняли задания, в которых нужно было вспомнить как можно больше слов, принадлежащих определенной категории (например, «фрукты»). Или же им предлагался набор несвязанных слов и нужно было придумать ещё одно слово, которое их объединяет. Например, слова: «детский», «скан», «промывать» объединяет слово «мозг». Стимуляция зоны Вернике улучшила результаты тестов на 5-10%, по сравнению с плацебо эффектом. Исходно электростимуляция мозга пришла из медицины, где она используется для коррекции нарушений в речевом развитии. Однако исследования последних лет показали, что она может помогать и здоровым людям изучать иностранные языки. Несколько стартапов уже 5-7 лет выпускают специальные немедицинские устройства для повседневного использования: это Thebrainstimulator в США, Priormind в Гонконге и Brainstorm в России. Все они позволяют располагать электроды на несколько (до 10) различных зон мозга, для различных когнитивных эффектов, среди которых есть и изучение иностранных языков.

Честность можно стимулировать слабым электрическим током

Ранее было показано, что определенный участок правой дорзолатеральной префронтальной коры (пДЛПФК) возбуждается у людей, когда они решают совершить честный, но невыгодный им поступок. Эксперименты, проведенные с использованием двойного слепого метода, показали, что поведение людей можно сделать более честным, если повысить возбудимость нейронов пДЛПФК при помощи транскраниальной микрополяризации, прикладывая анод к правой верхней части лба. Эффект проявляется только в том случае, если речь идет о выборе между честностью и личной выгодой (но не выгодой других людей), и только у тех испытуемых, которые на сознательном уровне считают нечестное поведение в данной ситуации аморальным. Результаты согласуются с предположением о том, что в ходе антропогенеза у людей сформировались специализированные нейронные структуры, отвечающие за просоциальное поведение в ущерб личной выгоде. Благополучие общества сильнейшим образом зависит от честности людей, то есть от их способности соблюдать принятые (и, как правило, выгодные обществу) правила поведения, даже когда они вступают в противоречие с личной выгодой. Общество далеко не всегда способно контролировать честность граждан, что создает предпосылки для разнообразных проявлений эгоизма и жульничества. Вред, приносимый обществу подобными проявлениями, огромен (например, по данным World Bank Institute, чиновники в богатых и развивающихся странах берут взяток на сумму 1 триллион долларов ежегодно). Часто нас сдерживает риск разоблачения и забота о своей репутации, однако по мере роста анонимности ситуации вероятность затратного просоциального поведения стремительно снижается (см.: В присутствии нарисованных глаз люди ведут себя лучше, «Элементы», 11.03.2011). К счастью, люди порой проявляют честность даже в полностью анонимных ситуациях, когда жульничество заведомо не может быть разоблачено. Похоже, у некоторых из нас действительно есть что-то вроде совести или «морального закона во мне», существование которого так удивляло и восхищало Иммануила Канта. Феномен честности активно изучается психологами, социологами и биологами (см. ссылки в конце новости). Не вызывает сомнений, что наша честность определяется отчасти культурой (средой, воспитанием), отчасти — эволюционно обусловленными врожденными задатками (см.: Гены управляют поведением, а поведение — генами, «Элементы», 12.11.2008). Впрочем, это лишь общие слова, справедливые едва ли не для всех важных психологических и поведенческих признаков. О нейрологических основах честности известно немного. Между тем для понимания ее природы и эволюционных корней очень важно выяснить, существуют ли в мозге специализированные участки или нейронные сети, отвечающие именно за эту поведенческую особенность. Рис. 1. Транскраниальная микрополяризация — метод, позволяющий регулировать возбудимость нейронов при помощи слабого постоянного тока. Под анодом возбудимость нейронов повышается, поскольку происходит частичная деполяризация мембран; под катодом возбудимость снижается из-за гиперполяризации. Справа красным прямоугольником обозначена область, куда прикладывали электрод (влажную губку размером 5 × 7 см). В опытной группе это был анод, в контролях — либо катод, либо плацебо (ток не включали). Красными пятнышками показаны координаты участка правой дорзолатеральной префронтальной коры, возбуждающегося при принятии решения о честном поступке в ущерб личной выгоде. Из-за индивидуальной изменчивости координаты этого участка у разных людей слегка различаются, поэтому пятнышек несколько, хотя участок один и тот же. Электрод располагался таким образом, чтобы покрыть все возможные позиции. Второй электрод размером 10 × 10 см прикладывали к макушке. Его большая площадь исключала возможность заметного влияния на работу коры. Изображения с сайта bipolarnews.org и из дополнительных материалов к обсуждаемой статье в PNAS Ранее было показано, что выбор между честностью и личной выгодой связан с активностью правой дорзолатеральной префронтальной коры (пДЛПФК) (J. D. Greene, J. M. Paxton, 2009. Patterns of neural activity associated with honest and dishonest moral decisions). Может быть, там и расположен искомый «центр честности»? В таком случае логично предположить, что искусственная стимуляция этого участка коры будет способствовать честному поведению. Чтобы это проверить, швейцарские и американские психологи воспользовались методом транскраниальной микрополяризации (см. также: Transcranial direct-current stimulation). Метод основан на том, что слабый постоянный ток (в данном случае использовали ток силой 1,5 мА), пропускаемый через голову, повышает возбудимость нейронов под анодом и снижает ее под катодом (рис. 1). В эксперименте приняли участие 145 добровольцев — студентов Цюрихского университета. Их разделили на три примерно равные группы: опытную и две контрольных. Всем студентам прикрепили к голове два электрода. У первой

Разгон для мозга. Редакция Apparat опробовала на себе нейростимулятор

Создатели нейростимулятора Brainstorm начали поставлять свои устройства тем, кто помог им собрать деньги на «Бумстартере». Устройство, по заверениям создателей, должен стимулировать работу мозга и развивать когнитивные способности человека. Подобные стимуляторы уже давно испытывают за рубежом. Apparat испытал Brainstorm на себе и выяснил, насколько безопасна технология, на которой работает устройство, и можно ли с её помощи действительно улучшить работу мозга. У меня большие проблемы с концентрацией. Мне сложно усидеть на месте дольше часа. Меня отвлекает все подряд: болтовня коллег, пост в Facebook, сообщения в Slack, новости. Я могу все отключить, но что-то из побочного все равно будет работать и в итоге обрушит мою мечту проработать спокойно, не отрываясь, час-полтора по заветам «Лайфхакера» (после этого я отвлекся на то, чтобы перечитать статью там). И когда редакция решила написать о российских опытах в области tDCS и опробовать Brainstorm, я решил испытать его на себе. Что за технология Транскраниальная электростимуляция (tDCS). При помощи электродов, которые подключены к определенным участкам мозга, развиваются когнитивные функции человека. Например, улучшается память, внимание и концентрация. Как она работает? К голове прикладываются два электрода: анод (положительно заряженный) и катод (отрицательно заряженный). Первый уменьшает разницу потенциалов на мембранах нервных клеток и увеличивает их возбудимость. Второй, наоборот, разность уменьшает, чтобы нейроны меньше возбуждались при поступлении внешнего сигнала. Анод и катод крепятся на разные участки головы в зависимости от того, какую когнитивную функцию надо развивать. Иногда достаточно анода, тогда катод крепят на плече. В совокупности электростимуляция не приводит к возбуждению нейронов, но меняет их физическое состояние, стимулирует их. При длительном воздействии нейроны «приучаются» работать в более эффективном режиме. Главное условие — во время сеанса электростимуляции самому также нужно тренировать развиваемую функцию. Например, играть в онлайн-тренажеры, чтобы развить память и внимание. И она работает? Да. TDCS испытывали по-разному: на военных летчиках, спортсменах, студентах. Только в США провели 256 клинических исследований. Среди прочего tDCS улучшает математические способности, помогает справиться с депрессией, сокращает время сна, помогает бросить курить. Всего эффективность tDCS продемонстрирована для улучшения более десяти различных когнитивных функций здоровых людей. Но нельзя рассчитывать на нее как на волшебное средство развития когнитивных способностей до бесконечности. Есть множество ограничений, которые нужно учитывать. Нельзя использовать устройства tDCS долго. Стандартный сеанс — около получаса. Обычная серия сеансов — 10–14 дней. Больше — хуже: увеличенная нагрузка может в итоге убить весь результат, когнитивные функции останутся на начальном уровне. Маром Биксон из Нью-Йоркского колледжа в Nature еще в 2013 году предупреждал, что tDCS — не игрушки, что к этому устройству надо относиться так же аккуратно, как и к любому лекарственному средству. ТИМОФЕЙ ГЛИНИН, РУКОВОДИТЕЛЬ ПРОЕКТА BRAINSTORM: После первых процедур бывают побочные эффекты в виде слабой и недолгой — минут 30 — головной боли. Кроме того, иногда бывает головокружение и иногда чувство апатии. Оно недлительное. У некоторых людей бывает повышенная электрочувствительность, у них возникает раздражение на коже. Некоторые ощущают жжение. Большая часть негативного опыта может получаться, если не соблюдать условия использования: например, стимулировать себя не 20, а 30, 50, 60 минут. В итоге человек может добиться компенсаторного ухудшения. И вообще, эта область малопонятна: мы знаем результаты после воздействия 20 минут в день, а эффект часового воздействия не исследовался. Если человек не делает пауз — надо не более 10 дней подряд, — а каждый день себя стимулирует месяцами, то это может привести к непредсказуемым последствиям. Длительное воздействие не изучено. Нужно придерживаться протоколов эквивалентных научным исследованиям — это главный принцип, чтобы все было хорошо!