Нейростимуляция улучшает настроение и помогает справиться со стрессом

Стимуляция префронтальной коры головного мозга улучшает настроение даже в случае тяжелых форм депрессии. У здоровых людей она может снизить тревожность и подавить стресс.

Что происходит с мозгом во время депрессии

Традиционно депрессию связывают с изменением биохимии головного мозга. Считается, что она вызвана дефицитом нейромедиаторов (серотонина и норадреналина) – веществ, с помощью которых нервные клетки передают друг другу сигналы. Именно против этой патологии направлено действие большинства существующих антидепрессантов. Однако современные исследования демонстрируют, что депрессия может быть связана и с изменением активности определенных областей головного мозга.

Так, ученые из Калифорнийского университета провели исследование, в ходе которого выяснили, какие зоны мозга отвечают за негатив. В эксперименте участвовали 21 человек, у которых на протяжении 7-ми дней измеряли мозговую активность с помощью электроэнцефалографии и вели дневники настроения. Оказалось, что ухудшение настроения было связано с активизацией связей между миндалиной (областью мозга, участвующей в обработке эмоций) и гиппокампом, отвечающим за память.

Кроме того, исследования показывают, что при депрессии наблюдается дисбаланс активности лобных долей левого и правого полушарий. Это как раз тот фактор, на который воздействуют существующие подходы стимуляции головного мозга.

Слабые постоянные микротоки — безопасный способ борьбы с депрессией

За последние годы исследования электростимуляции мозга продвинулись далеко вперед. Масштабный анализ 1412 научных работ, в которых участвовало в общей сумме более 8000 человек, подтверждает, что воздействие на мозг слабым постоянным током эффективно для лечения депрессии и некоторых других психических заболеваний. Важно отметить, что в анализ брались исследования только с качественным дизайном. А чтобы исключить эффект плацебо, эффективность электростимуляции оценивали по сравнению с имитацией воздействия.

Механизм действияэлектростимуляция мозга (tDCS)заключается в следующем: к коже головы прикрепляются два электрода, воздействующие на мозг слабым постоянным током (сила тока настолько мала, что не ощущается кожей). Положительно заряженный электрод («анод»), увеличивает возбудимость нервных клеток. Другими словами, сигнал от одной клетки к другой начинает передаваться быстрее. А в масштабах всего мозга происходит увеличение активности соответствующей зоны мозга.

Исследования показывают, что для лечения депрессии необходимо располагать «анод» над левой префронтальной корой. Это приводит оба полушария в состояние сбалансированной активности. Было подтверждено, что 20-30 минут электростимуляции в день приводит к стабильному улучшению состояния пациентов с тяжелой, клинической формой депрессии.

Интересно, что стимуляция мозга не уступает по эффективности традиционным антидепрессантам, таким как флуокситин и сертралин. Кроме того, она считается гораздо более безопасной технологией. Побочными эффектами антидепрессантов могут быть ожирение, сексуальные проблемы и даже галлюцинации, в то время как tDCS может сопровождаться только легким покалыванием и раздражением кожи в зонах наложения электродов.

Важно отметить, что транскраниальная электростимуляция уже официальноодобрена для лечения депрессии в Европе.

Повышаем настроение дома

Нейростимуляцию можно использовать не только для лечения депрессии, но и просто для улучшения настроения. В 2016 году двойное-слепое плацебо контролируемое исследование на 66 здоровых волонтерах показало, что электростимуляция значительно улучшила общее настроение испытуемых, в том числе – снизила состояние тревожности, подавленность, враждебности к окружающим, уменьшила усталость и ощущение спутанности мыслей.

Сегодня технология tDCS доступна для личного пользования в домашних условиях. В Европе и США всего несколько компаний выпускают портативные нейростимуляторы для применения в бытовой жизни. В России — это Нейростимулятор Brainstorm.

По данным опросов пользователей tDCs выявлено, что в домашних условиях технологию применяют не только для лечения депрессии, но и для противодействия стрессу и плохому настроению.