Электрическая стимуляция мозга улучшает математические способности

Профессор из Оксфордского университета Рой Кэн Кадош выяснил, что за математические способности отвечает правая теменная доля головного мозга – область, расположенная над правым ухом. Если временно заблокировать эту зону, способности к счету у людей резко падают. Разумеется, перед ним сразу же встал вопрос: что произойдет, если эту зону, наоборот, простимулировать? Оказалось, с математикой у людей становится гораздо лучше. Причем, эффект сохраняется много месяцев!

В экспериментах участвовали здоровые добровольцы, которым проводили траскраниальную стимуляцию постоянным током (tDCS) правой теменной доли. Этот метод изменяет электрическое состояние нейронов, делая их более склонными к возбуждению. В масштабах всего мозга такое воздействие приводит к увеличению активности зоны мозга, над которой располагается электрод. В исследовании была еще и контрольная группа: ее участники думали, что им тоже проводят tDCS, но их ничем не стимулировали. Таким образом, ученые исключали эффект плацебо, или самовнушения.

Все добровольцы занимались «выдуманной» математикой — запоминали придуманные символы, обозначающие цифры от 1 до 9, и выполняли с ними математические операции. Выяснилось, что испытуемые, на чью теменную долю действительно воздействовали постоянным током, быстрее изучали новые символы и лучше выполняли вычисления, чем участники контрольной группы.

4c74e11fcb11345320b1de87fc0771f8

И, что самое главное, эффект стимуляции не исчез со временем! Когда участникам эксперимента спустя полгода вновь предложили решить тест, испытуемые, прошедшие tDCS, в очередной раз показали более высокие результаты.
Что касается нейробиологических механизмов действия tDCS, то основным эффектом электростимуляции считается способность вызывать «долговременную потенциацию» (LTP) синапсов. Говоря более простым языком – это перестройка контактов между нервными клетками, приводящая к усилению передачи электрических сигналов. Именно этот процесс лежит в основе формирования памяти и обучения.

В настоящее время электростимуляция мозга применяется и за пределами лабораторий. Образовалось уже довольно большое комьюнити людей, которые используют tDCS и в повседневной жизни. На одном только сайте Reddit, более 8 000 человек постоянно делятся опытом применения электростимуляции. Несколько стартапов в США и Гонконге занимаются выпуском коммерческих tDCS устройств для применения в повседневной жизни. В России такие приборы выпускает компания Brainstorm.